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Rol del huevo durante el embarazo para el desarrollo cerebral del feto.

Las necesidades nutricionales durante el embarazo aumentan significativamente y cubrirlas es fundamental para garantizar un óptimo crecimiento y desarrollo del feto.  Uno de los temas de mayor interés es el neurodesarrollo y la evidencia indica que los hijos de mamás bien nutridas,  logran desarrollar su potencial genético completo. 

Por otra parte, ante deficiencias nutricionales, se generan desajustes en vías metabólicas que alteran el desarrollo y crecimiento celular y además, el establecimiento de circuitos y redes neuronales cerebrales, que van conduciendo posterior al nacimiento  problemas en en la esfera conductual cognoscitiva.

Algunos de los nutrientes clave en el neurodesarrollo fetal son los siguientes:

  • L-triptófano: es un aminoácido esencial y su baja disponibilidad se relaciona con problemas de síntesis de serononina (5-HT, 5-hidroxitriptamina) la cual tiene una función muy importante en la diferenciación del cerebro fetal. 
  • L-tirosina o la L-fenilalanina: aminoácidos precursores de dopamina y norepinefrina, así como del L-triptófano, que también tienen un papel fundamental en los proceso de desarrollo neuronal. 
  • Ácido fólico: vitamina clave  en el periodo periconcepcional para evitar las malformaciones del tubo neural, estructura crucial en la conformación correcta del encéfalo y de la médula espinal y cuyo desarrollo inicia muy temprano en el humano, desde los 21 días de gestación. 
  • Otros nutrientes clave son los sustratos energéticos, carbohidratos, lípidos, aminoácidos y proteínas, hierro, zinc, selenio, yodo, vitamina A, colina y ácidos grasos no saturados como el linoleico, el linolénico o el araquidónico.
  • Zinc: su deficiencia puede condicionar anomalías del sistema nervioso autónomo. 
  • Hierro, Acidos grasos poliinsaturados (AGPI), Zinc, Cobre, Colina: su deficiencia genera defectos en la mielinización, lo cua se asocia con un desarrollo anormal y crecimiento deficiente global, regional y estructural del encéfalo.
  • AGPI: influencian la formación de contactos sinápticos y de mielina; su deficiencia afecta la estructuración de la retina, así como de la corteza cerebral. 
  • Colina: es un nutrimento que participa en la producción del importante neurotransmisor acetilcolina, aunque también interviene en la metilación del DNA, proceso clave en la expresión de sistemas de genes, y también en la mielinización y en el desarrollo vascular. Su carencia afecta el desarrollo de algunas regiones cerebrales, como el hipocampo y la sustancia blanca.

Considerando lo anterior, se puede determinar que una nutrición completa y balanceada en el periodo gestacional es vital para el desarrollo del feto en el útero y su desarrollo posterior al nacimiento. No obstante, el rol del huevo en la alimentación es clave debido a sus múltiples características nutricionales:

  • Excelente fuente de proteína: contiene los 9 aminoácidos esenciales.
  • Ovoalbúmina: principal proteína, se encuentra en la clara y es de alto valor biológico. 
  • Vitaminas liposolubles: A,D,E y K
  • Vitaminas hidrosolubles: contiene todas en cantidades importantes, con excepción de la Vitamina C. 
  • Todos los minerales
  • Sustancias esenciales: colina (importante para el sistema nervioso central y los centros de memoria)
  • Luteína y Zeaxantina. 

Además de promover un consumo frecuente de huevo en las mujeres en periodo gestacional, también es importante brindarles recomendaciones para garantizar la calidad del huevo, por lo tanto, algunas recomendaciones son:

  • Conservación: mantenerlos a una temperatura entre 7 y 15°C
  • Cáscara: no se debe lavar para almacenar ya que contiene una película protectora. Se puede limpiar inmediatamente antes de sus consumo.
  • Indicadores de frescura del huevo crudo:  verificar que al sumergir  el huevo en agua este vaya al fondo del recipiente
  • Clara:  no debe ser líquida ni fluida
  • Yema: no debe estar aplastada
  • Recordar que nunca se debe consumir el huevo crudo.

El huevo al ser un alimento rico, denso nutricionalmente, de fácil acceso y versátil en su consumo, debe promoverse como parte de la dieta diaria de las mujeres en periodo de gestación

Referencias:

Sayar, (s.f). Nutrientes del huevo, composición qímica, buenas prácticas. Centro de información nutricional. http://www.sanutricion.org.ar/files/upload/files/nutrientes_huevo.pdf

Dietary Guidelines Advisory Committee. 2020. Scientific Report of the 2020 Dietary Guidelines Advisory Committee: Advisory Report to the Secretary of Agriculture and the Secretary of Health and Human Services. U.S. Department of Agriculture, Agricultural Research Service, Washington, DC.

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